Sport: la FIFA suspend le Kenya et le Zimbabwe

Sport: la FIFA suspend le Kenya et le Zimbabwe

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Le Kenya et le Zimbabwe ont tous deux été suspendus par l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA , en raison de l’ingérence du gouvernement dans les opérations des fédérations nationales de football. Nairobi et Harare ont dissous leurs fédérations à la fin de l’année dernière et les ont remplacées par des responsables nommés par le gouvernement. La suspension, éclipsée pour l’instant par le bannissement dramatique de la Russie de pratiquement tous les sports internationaux, touchera les deux pays dans la poche et gèlera la participation internationale. Le chercheur sportif Wycliffe Njororai Simiyu explique pourquoi cela découle directement de la politique agressive de la FIFA contre ce qu’elle appelle « l’ingérence de tiers ».

Quel est l’arrière-plan ?

La suspension du Kenya et du Zimbabwe a été annoncée par le président de la FIFA, Gianni Infantino. Dans le cas du Kenya, l’action de la FIFA intervient après que la ministre des Sports Amina Mohamed a dissous le bureau de la Fédération de football du Kenya en novembre 2021. Un comité intérimaire dirigé par le juge à la retraite Aaron Ringera a été nommé pour prendre en charge les activités de football dans le pays. Le président de la fédération, Nick Mwendwa, a ensuite été arrêté et accusé de détournement de fonds de la FIFA et du gouvernement. Il a plaidé non coupable .

La fédération de football du Zimbabwe a également été dissoute par le gouvernement en novembre de l’année dernière. La décision a été annoncée par la Commission des sports et des loisirs du pays, un organisme nommé par le gouvernement. Des responsables de la fédération ont été accusés d’avoir détourné de l’argent donné à l’association par l’État pour la participation du Zimbabwe à la finale de la Coupe d’Afrique des Nations 2019. Quatre responsables de la fédération, dont le président, font l’objet d’une enquête pour mauvaise gestion et manque de responsabilité dans l’utilisation des fonds publics, ainsi que pour des allégations de harcèlement sexuel d’arbitres féminins.

Les deux pays sont désormais exclus de toutes les activités nationales de développement du personnel soutenues par la FIFA pour les administrateurs, les entraîneurs et les arbitres. Ils sont également exclus des compétitions internationales.

Il s’agit notamment de toutes les compétitions internationales de clubs et d’équipes nationales sous les auspices de la Confédération africaine de football (CAF). Les ligues locales peuvent continuer, mais les vainqueurs éventuels ne seront pas inscrits aux compétitions de la CAF tant que la suspension ne sera pas levée.

Selon la FIFA, toute allégation de faute administrative devrait faire l’objet d’une enquête interne. Les enquêtes devraient relever des statuts de la fédération locale et des stipulations de la FIFA plutôt que d’être menées par le gouvernement. Ces mécanismes internes sont destinés à protéger la FIFA de toute ingérence extérieure dans ses opérations en tant qu’entité privée.

Quelles sont les implications immédiates pour les deux pays ?

Le Zimbabwe a été le premier à faire face aux conséquences de la décision du gouvernement. Non seulement ils ont disputé la Coupe d’Afrique des Nations 2021 sous la menace d’une expulsion, mais ils ont également raté le prix de 500 000 $ US attribué à chacune des équipes participantes.

Le Kenya en a également subi les conséquences avant l’annonce de la décision de la FIFA. L’équipe nationale féminine des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations Féminine s’est retirée à la dernière minute du match contre l’Ouganda. Le bureau de la fédération kenyane évincé a écrit à la fédération africaine disant qu’il n’était pas en mesure de se préparer au match nul parce qu’il avait été dépouillé de ses pouvoirs par le gouvernement et mis en lock-out de ses bureaux.

L’annulation du match par la Confédération africaine de football était une approbation tacite de l’administration kenyane dissoute. C’était un signal clair que le bureau intérimaire nommé par le gouvernement était jugé illégitime.

Maintenant que la FIFA a officiellement annoncé la suspension, d’autres conséquences suivront.

Les équipes de football kenyanes et zimbabwéennes, y compris les équipes de clubs en lice pour les tournois de la Confédération africaine de football, ne joueront pas au niveau international. Les équipes et les associations nationales de football resteront suspendues jusqu’à ce que la FIFA rétablisse les adhésions des deux pays. Leur capacité à se qualifier pour la Coupe d’Afrique des Nations masculine 2023 est mise en doute .

Perte de financement de la FIFA. Les deux pays ne bénéficieront d’aucun programme de développement, cours ou formation de la FIFA et de la CAF. Les arbitres des deux pays ne seront pas affectés aux matches régionaux et internationaux.

La perturbation des ligues locales suivra sans l’incitation à se qualifier pour les compétitions africaines. Leur classement mondial va chuter, érodant la marque nationale et les perspectives des joueurs en quête de contrats professionnels à l’étranger.

Comment se sont déroulées les suspensions passées des fédérations africaines ?

Entre 2000 et 2010, près d’une dizaine d’associations africaines, dont le Nigeria, le Kenya, le Tchad, Madagascar et l’Ethiopie, ont été suspendues. La précédente suspension du Kenya remonte à 2004. Le Botswana et le Togo étaient sur le point de faire face à une peine similaire.

Compte tenu de l’afflux massif de fonds de la FIFA et de la popularité du football, les gouvernements africains ont tendance à céder aux demandes de la FIFA de réintégrer les officiels. Le moyen typique de revenir en arrière consiste à accepter la formation d’un « comité de normalisation » par la fédération internationale en échange d’une levée de la suspension.

La suspension de membres par la FIFA pour ce qu’elle appelle l’ingérence de tiers (principalement des gouvernements) remonte à 1990. Les petits pays économiquement faibles ont d’abord été la cible principale. La liste comprenait la Grèce , le Cameroun , le Soudan , l’ Indonésie et l’ Albanie .

En 2000, pendant le mandat de Sepp Blatter en tant que président de la FIFA, le nombre de cas dans lesquels la FIFA était intervenue au nom d’associations membres confrontées à un élément de perte de contrôle au profit d’agences gouvernementales était passé de quatre à 13. Sur la liste figuraient la Namibie, la Pologne, Zambie, Hongrie, Cameroun (encore), Bénin, Guinée, Tanzanie et Brésil.

Dans tous les cas sauf un – la suspension de la Guinée a duré deux ans – les gouvernements visés se sont rapidement conformés aux exigences de la FIFA.

Quelles sont les options?

Les deux pays prendront bientôt conscience de la réalité de ne participer à aucun match de football international. Ils sont hors course pour la populaire Coupe du Monde de la FIFA et se qualifient pour d’autres compétitions nationales et interclubs. Il y a aussi la perte de revenus substantiels de la FIFA qui reviennent aux associations membres.

Face à cette perspective, le Kenya et le Zimbabwe devront chercher un compromis avec la FIFA. La première étape consiste à mettre en place un «comité de normalisation» pour préparer un nouveau tour d’élections.

Deuxièmement, il s’agit de régler les allégations de détournement de fonds et d’autres délits en cours contre les fonctionnaires suspendus.

À défaut d’un compromis avec la FIFA, le Kenya et le Zimbabwe pourraient plonger dans les limbes du football dans un avenir prévisible.

Wycliffe W. Njororai Simiyu

Professeur, Santé et Kinésiologie, Université du Texas à Tyler.

Via Nbsinfos

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